第一次世界大战爆发前,英国妇女的生活主要被日常家务所束缚,活动空间也主要在家里。尽管一些妇女参政权论者要求改变现状的呼声日益强烈,但社会现状并没有太大改善。随着一战的爆发,英国男子去前线参战,妇女开始在工厂、商店、政府部门等各个场所取代了原来男子的位置。社会变化持续发酵。

为了保证英国战时的需要,一个辛苦工作的妇女生活状态究竟如何?随着他们被证明能够胜任战时英国经济发展的需要,她们的付出在战争结束后能否给他们带来更多的权利和更大的自由呢?

一、保证大后方的稳定

战争影响到了每一个人的生活。男子后当其冲在前线,妇女则开始渗入到任何需要劳动力的地方。成千上万的妇女进入工厂负责生产枪支弹药和处理危险爆炸物。国内外有超过十万的医疗救助点,很多是专门为了处理受伤士兵而设的。越来越多的妇女开始在商店、银行、政府部门等工作。在邮局,有数千人负责分拣发送每周近1200万封的信件。尽管妇女所获得额酬劳通常只是之前男子在同一岗位工资的一半,但是随着妇女联合会的成员超过百万,为了能够获得更好的待遇,她们的独立意识也越来越强。

Keeping the Home Front moving

就业岗位仍然在不断增多。上万人进入了交通行业。他们开电车,担任公交车、地铁的售票员。她们能够担任火车售票员、信号指挥员或者轨道清洁工,但不允许开火车。很多人在战前就从事一些行业,但仍有超过150万人是第一次出门工作。与此同时,还有超过100万人自告奋勇地参与到维护募捐、难民住房、食堂、服装药品供给的正常运行中去。

农村建立了妇女土地服务队(the Women’s Land Army),鼓励妇女从事农业生产活动,尽管这从不受人欢迎但在战争后期发挥了关键作用。还有女性资源参与到社会治安工作中,尽管她们没有被授予完全的治安权力。

就是在这种情况下,妇女开始以崭新的形象出现在公众视野中。甚至在神圣的足球场上都能看到女性运动员的身影。

二、一战期间军工厂女工的真实生活

战争期间最常见的一个场景便是女工为前线战事负责制造弹药。下图是一战期间伍尔维奇兵工厂里女工工作的照片。但事实上工作环境差,任务非常艰巨。那么这张照片背后伍尔维奇兵工厂女工的真实生活是怎样的呢?

Women working in Woolwich Arsenal

1、”黄祸”

危险的化学品导致了严重的健康问题,也拖垮了战争本身。例如黄色炸药(TNT)导致数千军工厂的工人皮肤发黄,被称为“金丝雀”(canaries)。

2、性别差异

尽管妇女获得的酬劳和战前相比有很大提高,但是同样的工作妇女收入仍然是男子收入的一半左右。

3、重复劳作

工厂里的工作很单调。妇女们常常发现她们所从事的的工作不过是一系列非技术性的重复性工作。在格洛斯特郡奎居里(Quedgeley, Gloucestershire)的一所工厂里,四年时间生产了1700万颗炮弹。

4、工作平衡

当生产力决定一切时,酬劳很难保持与工作量间的平衡。为了确保战争前线的需要,12小时上班是很常见的现象。一些女工甚至连续工作13天而没有休息日。

三、一战期间关于妇女的一组数据

一战妇女就业机会妇女收入比男性低多少1918年英国选举权人数四、战争结束:机遇随之消失

对一些人来说,战后给他们带来了机遇。1919年颁布的《性别取消资格(移除)法令》( The Sex Disqualification (Removal) Act)规定招聘设置性别限制为非法。受教育的中产阶级妇女发现之前关闭的职业大门突然打开了。此外,《1918年人民代表法令》(the 1918 Representation of the People Act)的颁布使得850万妇女获得了选举权,她们开始拥有英国政治的话语权。

1、经济困难

战后经济出现了下滑。随着部队凯旋归来,妇女们发现自己成了过剩的劳动力。《1919年恢复战前法令》(the 1919 Restoration of Pre-War Practices Act )迫使大多数妇女离开自己战时所在的岗位,回到家中,重新扮演战前的角色。

对一些人来说,时光仿佛倒流到了以前经济下滑、在家低期望值的状态。面对受伤的亲人,她们感到很是悲伤。

尽管她们为战争做出了巨大贡献,但仍然有成千上万的妇女失业了,特别是在工程制造业。不甘心就此下岗的妇女还受到了公众的不满。战后失业的妇女们迫于种种压力,不得不再次回归到家庭主妇的角色。

2、选举的不平等

妇女参政运动(the Suffragette movement)在进行了十多年后终于赢得了社会的认可。但这也仅仅是局部的胜利,因为仅仅是30岁以上的妇女被给予了参政权。而当时,21岁以上的男子都拥有选举权。在1918年12月的议会选举中,仅有一名妇女当选为议员。

总之,尽管妇女们在战争中做出了重要贡献,但社会还是希望妇女能回归家庭。

五、一战给妇女究竟带来了什么

第一次世界大战证明,女性在工作上可以做得和男性一样好。数百万女性进入到各个工作岗位,改变着人们以往对于女性的偏见。随着战争的结束,这种胜利最终还是短暂的。具有独立思想的女性由此更加表现出了对现状的不满。他们感觉好像是一夜之间把她们扔出去工作然后又拉回到厨房。1939年二战爆发使得英国社会再次出现大规模妇女重回工作岗位的情况。

1918年,那些试图仍然留在工作岗位上的妇女,获得的酬劳仍然要少于男性。但这也算是一个开始。同年颁布的法令使30岁以上的妇女拥有了选举权。伴随着少数妇女通过选举进入议会,更多的机会也在向她们敞开大门。1928年,英国彻底取消了选举的性别限制。

World War One

战争也改变了妇女的穿着。裤子第一次出现在妇女身上,以往的紧身胸衣越来越不受欢迎。短发也开始成为时尚。传统主义者对此感到不满,但时代已经发生了根本性的变化。战争的需要掩盖了妇女们的成就。但现实是,没有回头路可走。她们已经证明了自己所能做的,证明了如果没有她们的付出战争是不可能取得胜利的。她们会告诉自己的女儿甚至孙女。她们正在经历从家眷到公民这一身份的转变。她们留给后人的是,后代可以学习她们取得的成就,踏着她们开拓的道路继续前行。当今女性的独立和公民意识的精神支柱便是继承于她们的。

原文:BBC—What did World War One really do for women?

翻译阿尔弗智德工作室

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