2014年索契冬奥会的火炬传递可以说是经历了一波三折,包括在经过克里姆林宫时,发生了火焰熄灭的情况。一位火炬手在传递火炬时因火炬燃料泄漏导致衣袖起火,幸好没有受伤。还有一位73岁的火炬手在传递跑之后因心脏病突发不治身亡。

在这场奥运史上传递距离最长的索契冬奥会火炬传递活动中,火炬曾深入到世界最深的贝加尔湖,由核动力破冰船运到北极,攀登上俄罗斯最高峰厄尔布鲁士峰,甚至离开地球达到了太空,由国际空间站宇航员持火炬进行了太空行走(基于安全原因没有点燃)。

奥运火炬首次到达北极

索契冬奥会的火炬材质为铝合金,采用了俄罗斯经典的红色作为主色调。设计灵感来源于俄罗斯关于不死火鸟(凤凰涅槃)的神话传说。当然,火炬传递并不是同一个火炬由一个人传给另一个人。索契冬奥会为14000位火炬手制作了14000个火炬。

其实奥运会火炬传递是一个比较现代的活动。它首次亮相是在臭名昭著的1936年德国柏林夏季奥运会上,由阿道夫·希特勒主持。它的出现与纳粹紧锣密鼓的宣传活动使密切相关的。希特勒希望将奥运会变成带有历史传统与现代华丽相结合的纳粹庆典,以彰显雅利安人的至高无上。

1936年德国柏林奥运会首次传递火炬

当然,如今的火炬传递与这一切都无关了。奥运火炬传递,已经演变成了一场传递和平与奥运精神的活动。不过要追溯一下历史的话,传递火炬活动在古希腊也有。当时会举行“持火炬比赛”(lampadedromia)。火炬代表着火这种非常神圣的元素,这与普罗米修斯盗火的古希腊神话有关。如今奥运会火炬的火焰则是通过抛物面反射镜点燃的,国际奥委会认为这样可以保证火的纯洁。

古希腊运动员用盾牌保护火炬

希腊的奥林匹亚是所有奥运火炬的出发地,但是每届奥运会火炬在出发后所走过的路线、传递的方式却大不相同。太空舱、飞机、轮船、骑马、皮划艇、自行车、驯鹿雪橇……这些都曾搭载过奥运火炬。奥运火炬传递中经历过的奇妙旅程还包括光顾水下的大堡礁(2000年悉尼)、乘坐协和式超音速飞机(1992年法国阿尔贝维尔)、罗马教皇本笃十六世的赐福(2006年都灵)、利用转化为电子脉冲的圣火电离子传递并用热射线再次点燃(1976蒙特利尔)……

悉尼奥运会大堡礁火炬传递

火炬作为一届奥运会最具代表性的物件,具有极高的收藏价值。2011年法国巴黎拍卖行拍卖了一支1952年芬兰赫尔辛基奥运会的火炬。那届奥运会一共只制作了22把火炬,流传至今的据说只有5把。最终拍卖价为290000欧元。

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