战争中的碳足迹–战争对气候的影响

在2007年时有一项研究发现,在中国古代王朝主要的15次战争中,有12次发生在天气寒冷的时期之后。研究表明,寒冷的天气造成了食物的短缺,而这往往容易导致当地的叛乱,同时更容易受到外部的入侵。最近又有研究发现,罗马帝国的衰亡正是由于急剧变化的气候影响到了正常的农业生产所照成的。

但是与之相反的情况又是如何呢?人类的战争是否能够影响到气候呢?

美国卡耐基科学研究所的茱莉亚·蓬格拉茨(Julia Pongratz )在一项关于全新世时期的新研究时给出了肯定的答案。她把这归结为人类和树木之间所做的一种权衡(trade-off):当一场残酷的战争或者灾难性的瘟疫造成了人口的减少时,森林就有机会重新生长,吸收二氧化碳,减缓温室效应。
蓬格拉茨重建了公元800年到现在的全球陆地覆盖情况,模拟同时期的碳素循环,以此来试验人类对于土地的使用是如何影响到气候的。她发现,在被一些历史学家估计造成了一千五百万人死亡的蒙古入侵(公元1200-1380)期间,在森林被砍伐地区新生的繁盛树木,吸收了大气中近7亿吨碳,这个数量相当于今天世界汽油年需求总量。

同样,大量新生树木急剧增长的现象还发生在征服美洲(公元1519-1700)期间,当时人口由于被大量屠杀而锐减百分之九十。但是这种现象并未发生在时间较短的历史事件中,比如1347年至1400年间的黑死病和明朝的衰亡。

但是蓬格拉茨也指出,我们不能因为对于人类战争和死亡对森林生长造成的积极性作用而发出如释重负的叹息,因为这并不能让我们战胜恶劣气候所造成的灾难,而这些灾难正是人类在一个长期而持续的历史阶段乱砍滥伐所造成的。对于地球而言有,人口太多、树木太少的状态已经持续的太久了。

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